Récolte des canneberges: comment et quand cueillir des canneberges



En raison de leur forte concentration de vitamine C et de leurs propriétés antioxydantes, les canneberges sont devenues un aliment de base presque quotidien pour certains, et pas seulement reléguées à leur utilisation annuelle pour Thanksgiving. Cette popularité peut vous demander de choisir vos propres canneberges. Alors, comment sont récoltées les canneberges?

Comment récolter les canneberges

Les canneberges cultivées commercialement sont connues sous le nom de canneberge américaine ( Vaccinium macrocarpon ) ou parfois appelée «lowbush». Ils sont en fait ligneux, des vignes pérennes qui peuvent étirer les coureurs à 6 pieds. Quand le printemps arrive, les vignes émettent des pousses vertes des coureurs, qui produisent ensuite des fleurs suivies de canneberges à l'automne.

Ces variétés de canneberges à croissance lente cultivées commercialement sont cultivées dans des tourbières, un écosystème de terres humides composé de mousse de sphaigne, d'eau acide, de dépôts de tourbe et d'une substance semblable à un tapis à la surface de l'eau. La tourbière est recouverte d'une alternance de couches de sable, de tourbe, de terre et d'argile et constitue un environnement spécifique auquel les canneberges sont bien adaptées. En fait, certaines tourbières à canneberges ont plus de 150 ans!

Tout cela est très intéressant, mais ne nous apprend pas vraiment comment les agriculteurs récoltent les canneberges ou quand cueillir des canneberges.

Quand choisir des canneberges

Au début du printemps, les coureurs de canneberges commencent à fleurir. La fleur est ensuite pollinisée et commence à se développer en une petite baie verte et cireuse qui continue de mûrir tout au long de l'été.

À la fin de septembre, les baies ont suffisamment mûri et la récolte des canneberges commence. Il existe deux méthodes de récolte des canneberges: la récolte à sec et la récolte par voie humide.

Comment sont récoltées les canneberges?

La plupart des agriculteurs commerciaux utilisent la méthode de récolte humide parce qu'elle récolte le plus de baies. La récolte humide obtient environ 99 pour cent de la récolte tandis que la récolte à sec n'en tire qu'environ un tiers. Les baies récoltées humides doivent être traitées thermiquement et transformées en jus ou en sauce. Alors, comment fonctionne la récolte humide?

Les canneberges flottent; ils ont des poches d'air à l'intérieur, de sorte que les tourbières inondées facilitent l'enlèvement des fruits de la vigne. Les moulinets d'eau ou «batteurs d'œufs» remuent l'eau de tourbière, qui agite les baies des vignes et les fait flotter jusqu'à la surface de l'eau. Ensuite, des «rampes» en plastique ou en bois complètent les baies. Ils sont ensuite transportés vers un camion par un convoyeur ou une pompe à emporter pour le nettoyage et le traitement. Plus de 90% de toutes les canneberges commerciales sont récoltées de cette manière.

La cueillette des canneberges à la méthode sèche donne moins de fruits, mais de la plus haute qualité. Les canneberges récoltées à sec sont vendues entières comme des fruits frais. Les cueilleurs mécaniques, tout comme les grandes tondeuses à gazon, ont des dents en métal pour arracher les canneberges de la vigne qui sont ensuite déposées dans des sacs de jute. Les hélicoptères transportent ensuite les fruits cueillis aux camions. Un séparateur de panneau de rebond est utilisé pour distinguer les baies fraîches de ceux qui sont au delà de leur prime. Les baies les plus fermes et les plus fraîches rebondissent mieux que les fruits vieux ou endommagés.

Avant que les machines soient inventées pour aider à la récolte des canneberges, 400 à 600 ouvriers agricoles étaient nécessaires pour cueillir les baies à la main. Aujourd'hui, seulement environ 12 à 15 personnes sont nécessaires pour récolter les tourbières. Donc, si vous cultivez et choisissez vos propres canneberges, soit les inonder (ce qui peut être peu pratique) ou les cueillir à sec.

Pour ce faire, assurez-vous qu'il est sec à l'extérieur. Les bonnes baies pour la cueillette doivent être fermes au toucher et de couleur rouge à foncé pourpre. Après la récolte, vous pouvez essayer le «test de rebond» contre une surface plane pour vous assurer que vos canneberges mûres sont belles et élastiques.

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